Sáb. Mar 2nd, 2024

Según un funcionario de la administración de Biden, una base o instalaciones de espionaje chino en Cuba que podrían interceptar señales electrónicas de edificios militares y comerciales estadounidenses cercanos han estado en funcionamiento desde antes de 2019, cuando se actualizaron.

El funcionario, que habló bajo condición de anonimato para hablar sobre inteligencia confidencial, dijo que la base de espionaje era un problema que la administración de Biden heredó del expresidente Donald J. Trump. Después de que Biden asumió el cargo, se informó a su administración sobre la base en Cuba y los planes que China estaba considerando para construir instalaciones similares en todo el mundo, dijo el funcionario.

La existencia de un acuerdo para construir una instalación de espionaje chino en Cuba, reportada por primera vez el jueves por el Wall Street Journal y también reportada por el New York Times y otros medios de comunicación, provocó una enérgica respuesta del Capitolio. En una declaración conjunta, el senador Mark Warner, demócrata de Virginia y presidente del Comité de Inteligencia del Senado, y el principal republicano del panel, el senador Marco Rubio de Florida, dijeron que estaban «profundamente perturbados por los informes de que La Habana y Beijing están trabajando juntos para apuntar a los Estados Unidos y a nuestra gente».

John Kirby, el portavoz del Consejo de Seguridad Nacional, negó los informes en ese momento y dijo que eran «inexactos». Agregó que «hemos tenido preocupaciones reales sobre la relación de China con Cuba, y hemos estado preocupados desde el primer día de la administración sobre las actividades de China en nuestro hemisferio y en todo el mundo».

Pero un funcionario estadounidense familiarizado con la inteligencia citada en los informes del jueves insistió en que China y Cuba habían llegado a un acuerdo para mejorar las capacidades de espionaje existentes.

Carlos F. de Cossio, viceministro de Relaciones Exteriores de Cuba, tuiteó el sábado que los últimos informes sobre instalaciones de espionaje eran «especulaciones difamatorias».

Algunos de los críticos de la administración de Biden en el Congreso cuestionaron las razones de la respuesta de la administración.

“¿Por qué la administración de Biden ha negado previamente estos informes de una base de espionaje del PCCh en Cuba? ¿Por qué le restaron importancia al globo espía ‘estúpido’ del PCCh?», dijo en un comunicado el sábado el representante Mike Gallagher de Wisconsin, el presidente republicano del Comité Selecto de la Cámara que investiga la competencia estratégica con China, refiriéndose al Partido Comunista de China con su iniciales.

La administración de Biden ha estado trabajando para frustrar los esfuerzos continuos de China para afianzarse en la región y en otros lugares, dijo un funcionario de la administración, principalmente al comprometerse diplomáticamente con las naciones que China buscaba como posibles anfitriones de tales bases. El funcionario agregó que la administración había retrasado los planes de China, pero se negó a proporcionar detalles.

Si bien los esfuerzos globales de Beijing para construir bases militares y puestos de escucha se han documentado anteriormente, los informes han detallado hasta qué punto China está acercando cada vez más sus operaciones de recopilación de inteligencia a los Estados Unidos. La costa de Cuba está a menos de 100 millas de la parte más cercana de Florida, una distancia lo suficientemente cercana como para mejorar la capacidad tecnológica de China para conducir señales de inteligencia, monitorear las comunicaciones electrónicas en el sureste de los Estados Unidos, que alberga varias bases militares.

China y Estados Unidos se espían regularmente las actividades de los demás, y la proximidad de Cuba la ha convertido durante mucho tiempo en un punto de apoyo estratégicamente valioso para los adversarios de Estados Unidos, quizás de manera más famosa durante la Guerra Fría, cuando la Unión Soviética intentó almacenar misiles nucleares en la nación isleña durante la Segunda Guerra Mundial. Crisis de los misiles cubanos.

Un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Wang Wenbin, dijo el viernes en respuesta a la noticia: «Estados Unidos es el campeón mundial de piratería informática y la superpotencia de vigilancia».

Los informes también surgieron en un momento incómodo para la administración Biden, que ha estado tratando de normalizar las relaciones con China después de un largo período de tensiones. El año pasado, varios compromisos diplomáticos, militares y climáticos entre los dos países se congelaron después de que la portavoz Nancy Pelosi visitara Taiwán por las objeciones de Beijing, que considera a la isla autónoma como parte de su territorio.

Las reuniones de alto nivel, incluido un viaje oficial del secretario de Estado Antony J. Blinken, se cancelaron nuevamente a principios de este año después de que personas en tierra vieron un globo espía chino cruzando los Estados Unidos y lo rastrearon flotando cerca de sitios militares sensibles.

El Sr. Blinken ahora tiene programado viajar a Beijing para reuniones a partir del 18 de junio, y no está claro si las revelaciones de una instalación de espionaje chino tan cerca de suelo estadounidense podrían complicar esos planes. Otros asuntos se ciernen sobre el viaje, incluyendo llamadas crecientes que China libere a Yuyu Dong, un destacado periodista detenido desde febrero del año pasado y en espera de juicio por cargos de espionaje que su familia cree que son falsos. El Sr. Dong, ex becario Nieman en Harvard, se ha reunido de manera transparente con diplomáticos y periodistas estadounidenses y japoneses en Beijing durante años.