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El gobierno cubano fue responsable de la muerte en 2012 de un destacado activista político que había organizado un movimiento que buscaba obligar al gobierno a permitir más libertades, según un informe publicado el lunes por una agencia internacional de derechos humanos.

El activista, Oswaldo Payá, murió en un sospechoso accidente automovilístico en el este de Cuba que su familia y simpatizantes siempre creyeron que fue causado por el gobierno.

En el momento de su muerte, el Sr. Payá, de 60 años, era uno de los miembros más destacados de la oposición cubana y había ganado la atención internacional por llevar a cabo una campaña de base detrás de un referéndum que habría dado a los cubanos el derecho a elegir el sistema político del país. .

Muchos vieron a Payá como la única persona que tenía la oportunidad de convertirse en un retador democrático del régimen y allanar el camino para un gobierno más representativo.

Las autoridades cubanas habían Ella dijo que el accidente se produjo después de que Ángel Carromero, un joven político español que conducía el vehículo en el que viajaba el señor Payá, perdiera el control y chocara contra un árbol. Posteriormente, el Sr. Carromero fue detenido y condenado a cuatro años de prisión por homicidio involuntario.

Pero la investigación independiente, que tardó una década en completarse y revisar la evidencia y el testimonio de varios testigos, contradice los hallazgos del gobierno. El automóvil del Sr. Payá fue atropellado por un automóvil oficial del gobierno, lo que provocó que se estrellara, según el relación por la Comisión Interamericana de Derechos Humanos, que observa e investiga las violaciones de derechos humanos en todo el hemisferio y forma parte de la Organización de los Estados Americanos.

Otro pasajero, Harold Cepero, activista de derechos humanos, también fue asesinado.

La comisión encontró «pruebas serias y suficientes para concluir que agentes estatales estuvieron involucrados en la muerte» de los dos hombres. «Ambos fueron objeto de diversos actos de violencia, hostigamiento, amenazas, atentados contra su vida y, finalmente, un accidente automovilístico que les costó la vida».

Los funcionarios cubanos no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios. la isla era Excluyendo de la participación en la Organización de Estados Americanos, que reúne a naciones de todo el continente y que el expresidente Raúl Castro alguna vez calificó como un «instrumento de dominación imperialista». Una resolución de 2009 levantó la suspensión, pero Cuba nunca ha regresado.

Payá fue el fundador y líder del Movimiento Cristiano Liberación, un partido disidente que lucha por una democracia multipartidista en la isla, que ha sido gobernada por un régimen comunista autoritario durante más de seis décadas.

Sus esfuerzos culminaron a fines de la década de 1990 con el Proyecto Varela, una petición que pedía un referéndum nacional para reformar el sistema de gobierno, incluidas elecciones abiertas, libertad de expresión y amnistía para los presos políticos. La propuesta fue un reproche provocador al puño de hierro que Fidel Castro, entonces líder del país, tenía sobre Cuba.

En respuesta, las autoridades arrestaron a los activistas de Varela y obligaron a algunos de los firmantes de la petición a revocar sus firmas. El Sr. Payá estaba «bajo constante vigilancia y hostigamiento», dice el informe de la comisión. El intento de celebrar un referéndum finalmente fracasó.

Después del accidente automovilístico, Carromero fue llevado a un hospital donde fue rodeado por soldados, según el informe. Explicó que otro automóvil chocó contra ellos y los obligó a salir de la carretera, pero un funcionario cubano insistió en que no hubo colisión.

“Claro, respondí, era mentira, que no había sido un accidente, sino un ataque manifiesto. Me dio un puñetazo en la cara”, dijo Carromero a la comisión internacional. Dijo que el gobierno lo presionó para que apoyara su historia. También le dijo a la comisión que el funcionario dijo: «Su futuro dependerá de su confesión».

La comisión solicitó a Cuba que ofrezca reparaciones por las violaciones de derechos humanos cometidas contra el Sr. Payá y el Sr. Cepero, inicie una investigación exhaustiva para esclarecer lo sucedido y sancionar a los responsables.

“Los funcionarios del gobierno han tratado de atribuir sus muertes a un accidente automovilístico, pero la familia Payá lo sabía bien”, dijo Kerry Kennedy, presidente de Robert F. Kennedy Human Rights, el grupo que llevó el caso a la comisión de derechos humanos, en a vídeo publicado en Twitter.

Payá, un líder carismático, representaba una amenaza legítima para el régimen, dijo Angelita Baeyens, vicepresidenta de defensa y litigios internacionales de la Organización Kennedy.

«No podían simplemente matarlo», dijo. «Tuvieron que silenciarlo de una manera que parecía un accidente, de lo contrario se habría convertido en un mártir, lo cual sucedió».

La Sra. Baeyens reconoció que los hallazgos de la comisión fueron en gran medida simbólicos, ya que es casi seguro que Cuba no cumplirá con ninguna de las recomendaciones del panel.

“Este veredicto demuestra lo que hemos sabido todo el tiempo, que es que el régimen cubano asesinó a mi padre y a Harold Cepero por órdenes que no podían provenir de nadie más que de la cúpula del aparato de inteligencia cubano”, dijo Rosa María Payá, jefa de señor. Hija.

La Sra. Payá fundó una iniciativa, CubaDecide, en 2015 para transformar el sistema político represivo de Cuba.

“Vivimos con el dolor del régimen cubano que asesinó a mi padre”, dijo. “Hemos visto el gran fracaso de la dictadura, que mató al hombre pero no pudo matar su legado”.