Sáb. Mar 2nd, 2024

Guatemala, la nación más grande de América Central, debe votar el domingo en las elecciones presidenciales que están examinando la erosión del estado de derecho en un país que se ha convertido en una importante fuente de migración a los Estados Unidos.

La naciente democracia de Guatemala -que surgió tras el final de una guerra civil hace casi cuatro décadas que dejó cientos de miles de muertos o desaparecidos, una de las más sangrientas de la historia reciente de América Latina- se ha desgastado en los últimos años bajo un gobierno cada vez más autoritario.

El poder judicial se armó y obligó al exilio a decenas de fiscales y jueces enfocados en combatir la corrupción. La libertad de prensa también ha sido objeto de ataques y este mes el director de un importante periódico que ha sacado a la luz muchos incidentes de corrupción fue condenado a seis años de prisión tras ser declarado culpable de delitos financieros.

La autoridad electoral de Guatemala, un país de 18 millones de habitantes, expresó su preocupación por los ataques a las normas democráticas luego de excluir a varios candidatos presidenciales de alto nivel que eran vistos como una amenaza para el establecimiento político y económico.

Las tensiones por la tambaleante democracia guatemalteca han dejado a algunos votantes decepcionados y preguntándose si ni siquiera deberían molestarse en votar.

“Yo creo que ni siquiera debería haber elecciones”, dijo Óscar Guillén, de 70 años, al explicar que pretendía dejar su boleta en blanco para expresar su desencanto.

Los votantes seguirán eligiendo entre un campo repleto de más de 20 candidatos, ninguno de los cuales se espera que gane la mayoría el domingo, lo que forzaría una segunda vuelta el 20 de agosto entre los dos primeros clasificados.

Las segundas vueltas se han vuelto comunes en Guatemala desde que los acuerdos de paz de 1996 pusieron fin a un conflicto interno que duró 36 años y estuvo marcado por brutales tácticas de contrainsurgencia que llevaron al genocidio contra los indígenas.

El actual presidente de Guatemala, Alejandro Giammattei, no puede ser reelecto por ley. Pero a pesar de que un fuerte aumento en los delitos violentos y un costo de vida extremadamente alto han hecho que Giammattei, un conservador, sea profundamente impopular, los principales candidatos en la carrera también son generalmente conservadores, lo que sugiere una continuidad con el establecimiento político del país.

El voto no es obligatorio en Guatemala y la tasa de abstención, que fue de casi el 40% en las últimas elecciones presidenciales de 2019, será vigilada de cerca como un indicador del descontento de los votantes.

Esto es lo que necesita saber sobre la votación del domingo.

De los tres candidatos principales, ninguno debería asegurar algo cercano a la mayoría necesaria para ganar el domingo. En varias encuestas, la ex primera dama Sandra Torres parecía ser la principal candidata, pero con niveles de apoyo que rondaban el 20 %. (El candidato presidencial del partido de Giammattei está votando en sencillos bajos).

La Sra. Torres, de 67 años, estaba casada con Álvaro Colom, quien fue presidente de Guatemala de 2008 a 2012 y quien murió este año a la edad de 71 años. Se divorciaron en 2011, cuando la Sra. Torres intentó por primera vez postularse para presidente y trató de eludir una ley que prohíbe que los familiares de un presidente se postulen.

Todavía se le prohibió postularse ese año, pero fue finalista en las dos elecciones presidenciales más recientes. Después de las elecciones de 2019, fue acusada de violaciones de financiamiento de campaña y pasó un tiempo bajo arresto domiciliario.

La Sra. Torres prevaleció en ese caso a fines del año pasado cuando un juez dictaminó que no había pruebas suficientes para proceder al juicio, lo que le permitió postularse nuevamente. Durante la campaña electoral, pudo obtener el apoyo de su partido, la Unidad Nacional de la Esperanza, que está bien establecido y es ampliamente conocido en Guatemala.

La Sra. Torres, al igual que sus dos principales rivales, ha expresado su admiración por la represión del gobierno contra las pandillas en el vecino El Salvador, que ha ayudado a sofocar la violencia, pero también ha expresado su preocupación por los abusos contra los derechos humanos.

También prometió aumentar las transferencias de efectivo y la asistencia alimentaria a las familias pobres, aprovechando su tiempo como primera dama cuando era el rostro de este tipo de iniciativas de base.

Otro gran retador, Zury Ríos, de 55 años, también es una figura familiar en la política guatemalteca. Es hija de Efraín Ríos Montt, un dictador de principios de la década de 1980 condenado por genocidio en 2013 por intentar exterminar a los ixiles, un pueblo maya.

Si bien la evidencia contra su padre fue documentada y detallada meticulosamente durante su juicio, la Sra. Ríos fue reclamado reiteradamente que nunca hubo genocidio. Su partido ultraconservador está liderado por figuras vinculadas a su padre.

Sin embargo, mientras la Sra. Ríos promueve sus credenciales conservadoras y sus creencias cristianas evangélicas, tiene un historial más matizado como excongresista al forjar alianzas en un esfuerzo por obtener la aprobación legislativa de proyectos de ley destinados a mejorar las condiciones de las mujeres y las personas LGTBQ.

Otro de los principales aspirantes a la presidencia es Edmond Mulet, de 72 años, abogado y exdiplomático de alto rango que se desempeñó como embajador de Guatemala ante Estados Unidos y la Unión Europea, así como jefe de la Misión de Estabilización de las Naciones Unidas en Haití.

Si bien el Sr. Mulet destacó su experiencia diplomática, también es conocido por su trabajo como abogado en la década de 1980, cuando fue arrestado en relación con su trabajo de organización de adopciones de niños guatemaltecos por parte de familias canadienses.

Aunque fue liberado rápidamente y el Sr. Mulet negó haber actuado mal, aún pasó tiempo durante la campaña electoral teniendo que explicar su participación en el episodio.

En su campaña, Mulet representa a un partido recién formado sin escaños en el Congreso, pero que forjó una coalición competitiva de candidatos nacionales y locales en las elecciones del domingo. Sus propuestas incluyen una pensión universal, aumento de los salarios de los policías y la construcción de una nueva prisión de máxima seguridad.

Corrupción: Guatemala ha ganado aplausos durante la última década por sus esfuerzos para frenar la impunidad y la corrupción. Pero esa iniciativa, encabezada por un grupo de investigadores internacionales respaldado por la ONU, ha sido desmantelada sistemáticamente en los últimos años a medida que intereses políticos y comerciales arraigados comenzaron a acosar a los jueces y fiscales anticorrupción del país.

La exclusión de los mejores candidatos en las elecciones refleja, dicen los grupos de libertades civiles, cómo las figuras de élite están constantemente reafirmando su poder.

Migración: Los guatemaltecos están entre los crecimiento más rápido grupos de inmigrantes en los Estados Unidos. El número de personas que llegan cada año aumentó en aproximadamente un 33% entre 2010 y 2021, de 830.000 a más de 1,1 millones.

Varios factores empujan a los guatemaltecos a emigrar, en particular la falta de oportunidades económicas, con alrededor del 59% de la población viviendo por debajo de la línea de pobreza.

Estados Unidos hizo de la lucha contra la corrupción y el fortalecimiento de la democracia en Guatemala y otros países centroamericanos una prioridad al principio del mandato del presidente Biden, argumentando que impediría que las personas abandonaran sus países de origen.

Pero esos esfuerzos han hecho poco para evitar un retroceso de la democracia en la región o reducir significativamente el flujo de inmigrantes.

Delito: Un tema importante durante la temporada de la campaña de Guatemala fue un llamado a emular la represión de El Salvador contra las pandillas, lo que subraya la creciente frustración con los altos niveles de delitos violentos.

El número de asesinatos en Guatemala —alimentados en parte por poderosas pandillas— escalado casi un 6% en 2022 en comparación con el año anterior, y también ha habido un fuerte aumento en el número de víctimas de asesinato que han mostrado signos de tortura. Muchos guatemaltecos mencionan el temor a la extorsión y el crimen como razones para emigrar.