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Ian Hacking, un filósofo canadiense ampliamente aclamado como un gigante del pensamiento moderno por sus contribuciones innovadoras a las filosofías de la ciencia, la probabilidad y las matemáticas, así como por sus ideas ampliamente difundidas sobre temas como la raza y la salud mental, murió el 10 de mayo en una residencia de ancianos. casa en Toronto. Tenía 87 años.

Su hija Jane Hacking dijo que la causa fue una insuficiencia cardíaca.

En una carrera académica que incluyó más de dos décadas como profesor en el departamento de filosofía de la Universidad de TorontoDespués de sus nombramientos en Cambridge y Stanford, el alcance intelectual del profesor Hacking parecía no tener límites. Debido a su capacidad para abarcar múltiples campos académicos, a menudo se le ha descrito como un constructor de puentes.

“Ian Hacking era un departamento interdisciplinario de una sola persona”, dijo Cheryl Misak, profesora de filosofía en la Universidad de Toronto, en una entrevista telefónica. «Los antropólogos, sociólogos, historiadores y psicólogos, así como aquellos que trabajan en la teoría de la probabilidad y la física, creían que tenía importantes conocimientos para sus disciplinas».

Un escritor animado y provocador, aunque a menudo muy técnico, el profesor Hacking escribió varios trabajos fundamentales sobre la filosofía y la historia de la probabilidad, incluido «The Taming of Chance» (1990), que fue nombrado uno de los Los 100 mejores libros de no ficción del siglo XX de la Biblioteca Moderna.

Entre sus numerosos honores, en 2009, el Premio Holberg, un premio que reconoce la beca académica en humanidades, ciencias sociales, derecho y teología. En 2000, se convirtió en el primer angloparlante en ganar un puesto permanente en el Collège de France de París, donde ocupó la cátedra de filosofía e historia de los conceptos científicos hasta su jubilación en 2006.

El libro del profesor Hacking «The Taming of Chance» fue nombrado uno de los 100 mejores libros de no ficción del siglo XX por la Biblioteca Moderna.

Su trabajo en la filosofía de la ciencia fue revolucionario: se alejó de la preocupación por cuestiones que habían preocupado durante mucho tiempo a los filósofos. Al argumentar que la ciencia se trata tanto de la intervención como de la representación, se les ayudó a llevar la experimentación al centro del escenario.

Con respecto a una de esas preguntas, si los fenómenos invisibles como los quarks y los electrones eran reales o simplemente construcciones teóricas de los físicos, el profesor Hacking defendió la realidad en el caso de los fenómenos que figuran en los experimentos. Citó como ejemplo un experimento en Stanford que implicó rociar electrones y positrones en una bola de niobio para detectar cargas eléctricas. «En lo que a mí respecta», escribió, «si puedes rociarlos, son reales».

Su libro «El surgimiento de la probabilidad» (1975), que se dice que inspiró cientos de libros de otros académicos, examinó cómo los conceptos de probabilidad estadística han evolucionado con el tiempo, dando forma a la comprensión de las personas no solo de campos arcanos como la física cuántica, sino también de la vida cotidiana.

«Estaba tratando de averiguar qué sucedió hace unos cientos de años que hizo posible que nuestro mundo estuviera dominado por las probabilidades», dijo. en una entrevista de 2012 con la revista Cultura Pública. «Ahora vivimos en un universo de posibilidades y todo lo que hacemos (salud, deporte, sexo, moléculas, clima) tiene lugar dentro de un discurso de probabilidad».

Como autor de 13 libros y cientos de artículos, incluidos muchos en New York Review of Books y su contraparte de Londres, se ha establecido como un formidable intelectual público.

Cualquiera que sea el tema, cualquiera que sea la audiencia, una idea que impregna todo su trabajo es que «la ciencia es hazaña humana”, escribieron Ragnar Fjelland y Roger Strand de la Universidad de Bergen en Noruega cuando el profesor Hacking ganó el Premio Holberg.

Le dijeron al profesor Hacking que la ciencia “siempre se crea en una situación histórica, y para entender por qué la ciencia actual es como es, no es suficiente saber que es ‘verdadera’ o confirmada. Necesitamos conocer el contexto histórico de su nacimiento”.

El libro del profesor Hacking The Emergence of Probability, que se dice que inspiró cientos de libros de otros académicos, examinó cómo los conceptos de probabilidad estadística han evolucionado con el tiempo.

Influenciado por el filósofo e historiador francés Michel Foucault, el profesor Hacking argumentó que a medida que evolucionaron las humanidades, crearon categorías de personas y que las personas posteriormente se definieron a sí mismas como pertenecientes a esas categorías. Así, la realidad humana se construye socialmente.

«Durante mucho tiempo he estado interesado en las clasificaciones de personas, cómo afectan a las personas clasificadas y cómo afecta a las personas a su vez. cambiar clasificacionesescribió en “Making Up People”, un artículo de 2006 en The London Review of Books.

«Lo llamo el ‘efecto de bucle'», agregó. «A veces, nuestras ciencias crean tipos de personas que antes no existían en cierto sentido».

En «Por qué correr sigue siendo importante» un artículo de 2005 en la revista Daedalus, exploró cómo los antropólogos habían desarrollado categorías raciales mediante la extrapolación de características físicas superficiales, un método que ha tenido efectos duraderos, incluida la opresión racial. «La clasificación y el juicio son separables», escribió. «Clasificación racial es evaluación».

Del mismo modo, escribió una vez, en el campo de la salud mental, la palabra «normal» «utiliza un poder tan antiguo como Aristóteles para unir la distinción hecho/valor, susurrando al oído que lo que es normal también es correcto».

En sus influyentes escritos sobre el autismo, el profesor Hacking trazó la evolución del diagnóstico y sus profundos efectos en las personas diagnosticadas, quienes a su vez ampliaron la definición para incluir a más personas.

Animar a los niños con autismo a pensar en sí mismos de esa manera «puede separar al niño de lo ‘normal’ de una manera que no es apropiada», dijo a Public Culture. “Definitivamente fomenta la rareza. No critiques las peculiaridades de ninguna manera.

Su énfasis en el contexto histórico también ha iluminado lo que él llamó enfermedades mentales transitorias, que parecen ser tan limitadas ‌en su tiempo‌ ‌que pueden desaparecer a medida que cambian los tiempos.

Por ejemplo, escribió en su libro “Viajeros locos” (1998), la «histérica de fuga» fue una epidemia de corta duración de deambulación compulsiva que surgió en Europa en la década de 1880, principalmente entre hombres de clase media que se habían paralizado por historias de lugares exóticos y el atractivo de viajar.

‘Reescribiendo el alma’ del profesor Hacking examinó el aumento y la disminución de la preocupación por la supuesta epidemia conocida como trastorno de personalidad múltiple

Su libro «Reescribir el alma» (1995) examinó la preocupación de corta duración sobre la supuesta epidemia conocida como trastorno de personalidad múltiple, que surgió alrededor de 1970 a partir de «unos pocos casos paradigmáticos de comportamiento extraño».

«Fue bastante sensacional», escribió, resumiendo el fenómeno en el artículo de London Review. «Cada vez más personas infelices han comenzado a experimentar estos síntomas». Primero, agregó, “una persona tenía dos o tres personalidades. En una década, el número promedio fue de 17″.

«Esto se trasladó a los diagnósticos y se convirtió en parte del conjunto estándar de síntomas», dijo, creando un efecto de bucle que amplió el número de personas aparentemente afectadas, hasta el punto de que el profesor Hacking recordó haber visitado uno en 1991 «barras divididas». catering para ellos, que comparó con un bar gay.

Sin embargo, en unos pocos años, el trastorno de personalidad múltiple pasó a llamarse trastorno de identidad disociativo, un cambio que fue «más que un acto diagnóstico de limpieza de la casa», escribió.

«Los síntomas evolucionan», agregó, «ya no se espera que los pacientes vengan con una lista de personalidades completamente distintas, y no es así».

Ian MacDougall Hacking nació el 18 de febrero de 1936 en Vancouver, Columbia Británica, hijo único de Harold y Margaret (MacDougall) Hacking. Su padre manejó carga en barcos mercantes y recibió la Orden del Imperio Británico por su servicio en el ejército canadiense durante la Segunda Guerra Mundial. Su madre era sombrerera.

Las inclinaciones intelectuales de Ian fueron inconfundibles desde una edad temprana. «Cuando tenía 3 o 4 años, se sentaba y leía el diccionario», dijo Jane Hacking. «Sus padres estaban completamente desconcertados».

Estudió matemáticas y física en la Universidad de Columbia Británica y, después de graduarse en 1956, fue al Trinity College de Cambridge, donde recibió su doctorado en 1962.

Además de su hija Jane, el profesor Hacking deja otra hija, Rachel Gee; un hijo, Daniel Hacking; un hijastro, Oliver Baker; y siete nietos. Su esposa, Judith Baker, murió en 2014. Sus dos matrimonios anteriores, con Laura Anne Leach y la filósofa de la ciencia. nancy cartwrightterminó en divorcio.

Incluso en la jubilación, el profesor Hacking ha conservado su característico sentido de la maravilla.

en un Entrevista 2009 con el periódico canadiense The Globe and Mail, realizada en el jardín de su casa en Toronto, señaló una avispa que zumbaba cerca de una rosa, lo que, según dijo, le recordaba el principio físico de no localidad: la influencia directa de un objeto sobre otro objeto distante. que fue el tema de un discurso que había escuchado recientemente del físico Nicolás Gisin.

El profesor Hacking se preguntó en voz alta, señaló el entrevistador, si todo el universo estaba gobernado por la no localidad, si «todo en el universo es consciente de todo lo demás».

«Eso es sobre lo que deberías escribir», dijo. «Yo no. Soy un aficionado. Mi palabra clave es ‘curiosidad'».