Sáb. Mar 2nd, 2024

Mientras los incendios forestales arrasaban el oeste de Canadá el martes, un incendio en el extremo opuesto del país en Halifax, Nueva Escocia, obligó a la evacuación de más de 16.000 personas, lo que agravó la ansiedad nacional por los incendios forestales descontrolados que interrumpieron la vida de las personas.

Las imágenes de video del centro de Halifax el domingo por la noche mostraron una espesa columna de humo que envolvía la ciudad, el sol de un rojo apocalíptico, mientras un incendio forestal al noroeste de la ciudad se desataba, esparciendo el humo. El incendio estalló en un área a unas 15 millas de Halifax que alberga a muchos profesionales y familias suburbanas.

Se han producido incendios en el oeste de Canadá, incluida la Columbia Británica, y el más afectado fue Alberta, una provincia productora de petróleo y gas a la que a veces se hace referencia como «Norte de Texas». A principios de este mes, la provincia declaró el estado de emergencia.

La investigación climática sugiere que el calor y la sequía asociados con el calentamiento global son las principales razones de los incendios más grandes y fuertes.

En Nueva Escocia, ha habido 195 incendios en lo que va del año en comparación con 153 en todo 2022. Pero las autoridades dijeron que los incendios se han intensificado este año.

Los incendios en ambas costas canadienses introdujeron una sensación de aprensión. El miedo y la incomodidad han disminuido. halifaxuna ciudad marítima normalmente serena en la costa atlántica de Canadá, fundada en 1749 y que sirvió como base naval y militar británica.

Las autoridades de la ciudad declararon el estado de emergencia y funcionarios del gobierno provincial dijeron el lunes que unos 200 edificios y estructuras resultaron dañados por el incendio. Las autoridades dijeron el martes que hasta el momento no se han reportado muertes, heridos o personas desaparecidas.

Heidi MacInnes, dueña de Restless Pines Farm y residente de Hammonds Plains en el área afectada por el incendio, dijo que fue desgarrador evacuar su casa con su pareja, su hija de 22 años y 57 caballos.

«Había brasas calientes cayendo en mi camino de entrada», dijo. «No hay tiempo para hablar con nadie sobre nada, es solo acción». Dijo que temía perder su hogar.

La Sra. MacInnes lanzó un llamamiento en las redes sociales para ayudar a transportar los caballos y se sintió alentada por todas las ofertas de cubos de heno, agua y remolques para caballos, junto con pollo asado para ayudar a alimentar a las personas que la ayudaron.

«Creo que lo más importante que se puede sacar de eso es el valor de las personas que se ayudan entre sí en momentos como este», dijo.

El martes, el gobierno provincial de Nueva Escocia Departamento de Recursos Naturales y Energía Renovable dijo que el fuego afectó a unas 788 hectáreas, o alrededor de 1.950 acres, y permaneció «fuera de control».

“Este es un incendio que avanza rápidamente”, dijo el departamento en un comunicado. «Se recomienda a las personas que se mantengan alejadas de la zona». Funcionarios provinciales advirtieron que las condiciones eran peligrosas incluso para los bomberos debido a los fuertes vientos.

Se está investigando la causa del incendio. Pero Scott Tingley, director de protección forestal del Departamento de Recursos Naturales y Energía Renovable de Nueva Escocia, dijo el lunes en una conferencia de prensa que las autoridades sospechaban que los incendios recientes eran «provocados por el hombre».

Se movilizaron más de 200 bomberos para combatir las llamas y también se envió al lugar a miembros del Departamento de Defensa Nacional de Canadá.

El fuego también está afectando la vida diaria. Se cerraron más de una docena de escuelas y se prohibieron las fogatas.

Los funcionarios de salud canadienses advirtieron que fumar puede causar síntomas que incluyen dolor y ojos llorosos, tos, mareos, dolores en el pecho y palpitaciones cardíacas.

En Alberta, al 19 de mayo, aproximadamente 29 000 personas han sido desplazadas de sus hogares por los recientes incendios forestales, aunque la mayoría ha regresado a sus hogares en los últimos días a medida que los incendios han disminuido en alcance y escala.

Los incendios en Alberta trajeron malos recuerdos de 2016, cuando un gran incendio destruyó 2400 edificios en Fort McMurray, el corazón de la región de arenas bituminosas de Canadá con la tercera reserva de petróleo más grande del mundo.

En 2021, Columbia Británica fue el sitio de uno de los peores incendios forestales de Canadá en décadas, ya que las llamas diezmaron la pequeña comunidad de Lytton después de que las temperaturas alcanzaran un récord de 49,6 grados Celsius, o 121,3 Fahrenheit.