Dom. Jul 21st, 2024

El Sr. Donato comenzó a liderar sus propias bandas a principios de la década de 1950 mientras también trabajaba como acompañante. Tocó el acordeón en el primer disco de Luiz Bonfá, lanzado en 1955, como parte de una banda de estudio que también incluía a Antonio Carlos Jobim. El Sr. Jobim produjo el álbum debut del Sr. Donato, “Chá Dançante” (1956), y el Sr. Donato escribió canciones con João Gilberto, incluida “Minha Saudade”, que se ha convertido en un estándar brasileño.

Pero a fines de la década de 1950, el estilo favorito de Signor Donato se había vuelto tan complejo que el público se quejaba de que no podían bailarlo y tenía problemas para encontrar trabajo en Brasil. Aceptó un trabajo apoyando a Carmen Miranda en un resort de Lake Tahoe y se mudó a los Estados Unidos.

A principios de la década de 1960, fue acogido por músicos latinos y de jazz. Ha grabado con Cal Tjader, Astrud Gilberto, Tito Puente, Mongo Santamaría y Eddie Palmieri. (Tocaba el trombón en La Perfecta de Palmieri, una banda de música de salsa que Palmieri llamaba «trombanga»).

El vibrafonista Dave Pike ha grabado un álbum completo de las composiciones del Sr. Donato, “Carnaval de la Bossa Nova”, en 1962, y el saxofonista Bud Shank puso a Donato a la cabeza de su álbum de 1965, «Bud Shank y sus amigos brasileños». “Este es el bebé de João Donato”, escribió Shank en las notas del forro. «Le he confiado todos los problemas a él y solo me relajo y juego».

En sus álbumes para sellos estadounidenses, Signor Donato se ha inspirado en influencias del jazz y del Caribe, además de las brasileñas. Su álbum seminal de 1970, “Un mal Donato” fue un giro radical hacia el funk, fusionando melodías y ritmos de raíces brasileñas con teclados eléctricos y guitarras wah-wah. El teclista y arreglista Eumir Deodato, quien trabajó con el Sr. Donato en ese álbum, logró el éxito mundial del funk brasileño con su versión de «Also Sprach Zarathustra (2001)».

El álbum del Sr. Donato «A Bad Donato», lanzado en 1970, fusionó melodías y ritmos de raíces brasileñas con teclados eléctricos y guitarras wah-wah.

Donato regresó a Brasil en 1973. Allí, un el amigo lo convencio graba canciones con letras en lugar de solo instrumentales, incluida su propia voz modesta pero seria. Su melodioso y alegre álbum de 1973, “Quem É Quem,” no fue un éxito instantáneo, pero ha sido ampliamente elogiado a lo largo de los años; en 2007, la Rolling Stone brasileña lo incluyó entre los 100 mejores álbumes brasileños.