Sáb. Mar 2nd, 2024

Read Your Way Around the World es una serie que explora el mundo a través de los libros.


Nací en Salvador, en el estado brasileño de Bahía, y viví cerca hasta los 15 años. Pero fue cuando me fui que realmente conocí mi ciudad. ¿Cómo pude averiguar más sobre mi lugar de nacimiento mientras viajaba lejos de casa? Puede parecer un poco cliché pero, les aseguro, la literatura lo hizo posible: me llevó en un viaje, largo y profundo, a casa, envolviéndome en palabras e imaginación.

Asiduo visitante de las bibliotecas públicas, descubrí los libros de Jorge Amado. Ya sabía algo de Amado, no por leerlo sino porque era una figura omnipresente en la vida cultural de Salvador. Adentrarme en el mundo de sus novelas inició una gran historia de amor, por dos razones: experimenté el poder de escribir en manos de un narrador capaz -que nos cautiva y nos lleva al corazón de la historia- y, posteriormente, yo Me reconocí como uno de los protagonistas de Amado, porque sus libros están habitados por la gente de mi comunidad.

Salvador fue la primera capital de Brasil, fundada en 1549 como parte del proyecto colonial portugués en las Américas. El Salvador solía tener europeos, en su mayoría portugueses y holandeses, así como pueblos indígenas, especialmente los tupinambá. También estuvieron representadas muchas etnias diferentes de África, como la yoruba, con raíces en Nigeria, Benin (antes Dahomey) y Togo, así como el pueblo bantú de la República del Congo y Angola. Con ingenio y creatividad, los herederos de la diáspora africana -una gran mayoría, ya que aproximadamente el 80% de la población actual de Salvador se identifica como afrobrasileña- han dado forma a la rica y hermosa vida cultural de la ciudad, haciendo de Salvador un monumento vivo a las culturas africanas en el Américas.

Para comprender la formación de nuestra sociedad única y, en consecuencia, el paisaje urbano de Salvador, se debe leer, en primer lugar, «La historia de Rufinus: esclavitud, libertad e Islam en el Atlántico Negro», de João José Reis, Flávio dos Santos Gomes y Marcus JM de Carvalho. Rufino era un alufa, o líder espiritual musulmán, nacido en el Imperio Oyo en la actual Nigeria y esclavizado en su adolescencia. “La Historia de Rufino” es un relato épico, que abarca la vida de un hombre en busca de la libertad y la historia del desarrollo mismo de Salvador, un lugar indisolublemente ligado a la diáspora del otro lado del Atlántico negro.