Sáb. Mar 2nd, 2024

El sumergible que transportaba a cinco personas se deslizó en las aguas oscuras del Atlántico Norte en su camino hacia lo que quedaba del Titanic, 12,500 pies bajo el nivel del mar. La expedición, como muchas antes, fue un testimonio de la fascinación perdurable con el legendario barco que chocó contra un iceberg y se hundió frente a Terranova hace más de un siglo.

Pero una hora y 45 minutos después de la inmersión del domingo por la mañana, la nave desapareció, lo que provocó una búsqueda por parte de equipos de rescate de dos países y agregó otra capa de misterio e intriga al naufragio del Titanic.

Entre los que estaban a bordo estaba Hamish Harding, un magnate de la aviación británica que participó en el quinto vuelo espacial tripulado de Blue Origin el año pasado y tiene varios récords mundiales Guinness, incluido el de atravesar la parte más profunda que el océano en una inmersión.

En publicaciones en las redes sociales, Harding, de 58 años, había escrito emocionado por el próximo viaje. “Orgulloso de anunciar finalmente que me uní a @oceangateexped en su misión RMS TITANIC como especialista de misión en el submarino que baja al Titanic”, dijo en Instagram, y agregó: “Siguen más actualizaciones sobre la expedición, SI el clima se mantiene. «

El lunes, los funcionarios no tenían explicación de por qué el barco llamó el Titánperdió el contacto con su barco de expedición de superficie canadiense, MV Polar Prince, a unas 400 millas al sur de St. John’s, Newfoundland.

Pero un portavoz de la Guardia Costera de EE. UU., el contraalmirante John Mauger, dijo en una conferencia de prensa que las personas a bordo del barco, que está diseñado para sobrevivir a una emergencia de 96 horas, teóricamente tendrían al menos 70-96 horas de oxígeno antes de que la situación se volviera grave.

«Estamos usando ese tiempo haciendo el mejor uso de cada momento de ese tiempo», dijo.

La Guardia Costera se estaba coordinando con las autoridades canadienses y las embarcaciones comerciales para ayudar a buscar en un área a unas 900 millas al este de Cape Cod a una profundidad de unos 13,000 pies, dijo. Se desplegaron boyas de sonar en el agua y el barco de expedición estaba usando un sonar para tratar de localizar el sumergible. Aviones de Estados Unidos y Canadá, junto con embarcaciones de superficie, escaneaban las olas en caso de que el sumergible saliera a la superficie y perdiera las comunicaciones, dijo.

«Estamos haciendo todo lo que podemos», dijo el almirante Mauger en la conferencia de prensa, y agregó que era «un desafío realizar una búsqueda en esa área remota, pero estamos desplegando todos los recursos disponibles para asegurarnos de que podamos localizar la nave y rescatar a la personas a bordo.

Las autoridades no han revelado los nombres de las personas a bordo, pero el Sr. Harding, presidente de la compañía de operaciones y ventas de aerolíneas con sede en Dubái, Action Aviation, fue confirmado a bordo del sumergible desaparecido por Mark Butler, director ejecutivo de la compañía.

El Sr. Harding dijo en otra publicación que se suponía que Paul Henry Nargeolet, un experto francés en el Titanic, estaba en el barco desaparecido.

La embarcación de 21 pies es operada por OceanGate Expeditions, una compañía con sede en el estado de Washington que ofrece recorridos por naufragios y cañones submarinos por $250,000 por persona. OceanGate llama al Titán el único sumergible tripulado del mundo capaz de llevar a cinco personas a 4.000 metros, o más de 13.100 pies, lo que le permite llegar a casi el 50 por ciento de los océanos del mundo. El barco generalmente lleva un piloto, tres invitados que pagan y un «experto en contenido».

En un comunicado el lunes, OceanGate dijo: “Toda nuestra atención está con los miembros de la tripulación del sumergible y sus familias. Estamos profundamente agradecidos por la amplia asistencia que hemos recibido de varias agencias gubernamentales y compañías de aguas profundas en nuestros esfuerzos por restablecer el contacto con el sumergible.

El Instituto Marino de la Universidad Memorial de Newfoundland en Canadá, que se asoció con OceanGate durante el viaje, dijo en un comunicado que se dio cuenta el lunes por la mañana de que OceanGate había perdido el contacto con su sumergible Titán. «No tenemos más información sobre el estado del submarino o del personal», se lee en un comunicado.

RMS Titanic, un transatlántico de lujo y el barco más grande del mundo cuando se construyó, chocó contra un iceberg y se hundió un domingo de abril de 1912, en su viaje inaugural desde Southampton, Inglaterra, a la ciudad de Nueva York. Durante décadas, los investigadores recorrieron el Atlántico Norte en busca de los restos del barco en el fondo del océano.

Finalmente, en 1985, un equipo llevó los robots submarinos a una profundidad de más de 12,000 pies y verificó que el casco roto que habían encontrado a menos de 400 millas de Terranova era, de hecho, el Titanic de la tradición.

El naufragio en ruinas del Titanic se encuentra en el agua a unas dos millas y media de profundidad, mucho más profundo de lo que pueden aventurarse los submarinos comunes. A esa profundidad, la presión del agua es cientos de veces mayor que justo debajo de la superficie.

Un submarino en ruta hacia el Titanic se enfrenta a una presión abrumadora y vertiginosa durante su largo descenso. En el lugar de descanso del barco, el peso de la presión del hielo oceánico habría sido igual al de una sólida torre de plomo en lo alto que tenía la altura del Empire State Building.

Por lo general, los investigadores y los investigadores que buscan tales profundidades de tinta confían en robots avanzados que utilizan sistemas controlados a distancia de televisión, fotografía y mapeo de sonar que pueden sobrevivir a las presiones aplastantes y atravesar la oscuridad. Pero ese trabajo exploratorio es costoso y, a menudo, frustrante.

Durante 111 años, el hundimiento del Titanic había suscitado un intenso interés entre investigadores y cazadores de tesoros fascinados por su trágica historia: el horror del accidente, la inadecuación de los botes salvavidas, la supuesta arrogancia de los constructores y operadores del barco, la enorme riqueza de muchos y la pobreza de otros a bordo y la indiferencia mortal del iceberg y el mar.

Los turistas comenzaron a pagar por el buceo submarino. Los equipos de salvamento estaban buscando artefactos para sacar a la superficie, a pesar de las objeciones de los conservacionistas que dijeron que los restos del naufragio deberían ser honrados como el cementerio de más de 1500 personas. Los investigadores dijeron que el sitio estaba lleno de botellas de cerveza y refrescos y restos de los esfuerzos de rescate, incluidos pesos, cadenas y redes de carga.

James Cameron, el galardonado director, revitalizó el interés por el barco con su película de 1997, ‘Titanic’. El éxito cinematográfico de Cameron ha impregnado el naufragio con una nueva historia de romance y tragedia, renovando el interés mucho más allá de aquellos interesados ​​en los famosos incidentes marítimos.

A principios de la década de 2000, los científicos advirtieron que los visitantes representaban una amenaza para el naufragio, diciendo que las cubiertas habían hecho agujeros, las paredes se habían derrumbado y rustici (estructuras de óxido en forma de carámbano) se estaban extendiendo por todo el barco.

Cameron, que ha visitado el Titanic varias veces, estaba entre los que pedían ayuda en el sitio. Llevó allí cámaras 3D para su documental de 2003, «Ghosts of the Abyss».

Cuando OceanGate Expeditions, una empresa privada fundada en 2009, comenzó a ofrecer recorridos a clientes que pagaban, los investigadores dijeron que Titanic tenía poco valor científico en comparación con otros sitios. Pero el interés cultural en el barco sigue siendo extraordinariamente alto y el desastre continúa ejerciendo un atractivo en línea, a veces a expensas de los hechos.

El verano pasado, el presidente de OceanGate, Stockton Rush, le dijo a The New York Times que se necesitaba una exploración privada para continuar alimentando la fascinación pública con el lugar del naufragio.

«Ningún organismo público financiará el regreso al Titanic», dijo Rush. «Hay otros sitios que son más nuevos y probablemente de mayor valor científico».

OceanGate también compartió un clip de un minuto de video obtenido durante uno de sus viajes al lugar del naufragio. Rush dijo que la alta calidad de las imágenes permitió a los investigadores observar aún más de cerca el sitio sin tener que sumergirse bajo el agua.

Comparó los viajes de OceanGate con el turismo espacial y dijo que los viajes comerciales fueron el primer paso para expandir el uso de sumergibles para actividades industriales, como la inspección y el mantenimiento de plataformas petroleras submarinas.

Las inmersiones que ofrece la empresa duran unas ocho horas, incluidas las 2,5 horas estimadas por trayecto para descender y ascender. Los científicos e historiadores brindan contexto sobre el viaje, y algunos realizan investigaciones en el sitio, que se ha convertido en un arrecife de coral que alberga muchos organismos. El equipo también documenta el naufragio con cámaras de alta definición para monitorear su descomposición y capturarlo en detalle.

En su publicación sobre InstagramEl Sr. Harding, quien abordó el submarino antes de que perdiera el contacto, escribió sobre la inmersión planificada: «El equipo del submarino tiene un par de exploradores legendarios, algunos de los cuales han realizado más de 30 inmersiones en el RMS Titanic desde el ’80».

También dijo: «Debido al peor invierno en Terranova en 40 años, esta misión probablemente será la primera y única misión tripulada en el Titanic en 2023».

amanda holpuch, Guillermo J. amplio Y andrea cannapell informe aportado.